Les Bases de la Communication Canine : les signaux d’apaisement

Mais qu’est ce que les signaux d’apaisement chez le chien?

Les chiens sont des animaux de meute et ils ont un langage pour communiquer entre eux. Il est nécessaire de connaître ce langage pour mieux comprendre cette espèce si proche de nous et pourtant si différente. L’utilisation du corps, de la tête, des oreilles, de la queue, des sons, des mouvements et des expressions sont les signaux qui constituent le langage canin.     Parmi les nombreux signaux canins, les signaux d’apaisement sont utilisés pour maintenir une hiérarchie sociale saine et résoudre les conflits au sein de la meute. Ils sont utilisés dans un premier temps pour s’apaiser en cas de stress ou d’inquiétude ou calmer une situation conflictuelle. 

Ils expriment également aux autres qu’ils peuvent se sentir en sécurité et servent à se lier d’amitié avec les autres chiens ou personnes.

Dans le développement comportemental du chiot, les signaux d’apaisement font partie de l’apprentissage qu’il acquière auprès de sa mère et de sa fratrie. C’est pour cette raison, que les chiens qui ne sont pas correctement socialisés à leur espèce ou qui sont séparés trot tôt de leur fratrie n’apprennent pas ce langage canin et ont des difficultés à communiquer ou à se faire comprendre par leurs congénères.

Pourquoi le chien utilise-t-il des signaux d’apaisement ?

Les chiens comme les loups ont le souhait d’éviter les conflits afin de parvenir à une harmonie entre eux. Vivre en paix assure la cohésion du groupe alors que les conflits amènent à des bagarres qui risquent d’occasionner de graves blessures et mettent en  péril toute la cohésion de la communauté. Ils essaient toujours d’éviter ou de résoudre les conflits.

Ne serions nous pas humains responsable le plus souvent des conflits entre nous et notre animal ? par méconnaissance  et non observation de leur langage et de leurs signaux d’apaisement ?                                                            Le chien fonctionne avec ses propres codes qui sont très différentes des nôtres.  Il n’utilise pas un langage verbal comme nous pouvons le faire quand nous nous trouvons dans un inconfort mais exprime sa peur, sa douleur, son incompréhension face à des situations d’une autre manière. Il vit dans un monde de perceptions visuelles, olfactives, auditives et est extrêmement sensible au langage corporel des humains et de ses congénères.

Les signaux de menace font aussi partie du langage canin et il est très important de prendre conscience que lorsque nous envoyons ce type de signaux à notre chien par un comportement agressif, violent ou non approprié, nous nous trouvons face à notre compagnon qui essaiera au maximum d’apaiser la situation. Le problème est que beaucoup d’entre nous ne saurons pas comprendre son message d’apaisement. Les conséquences d’un tel comportement seront une réel incompréhension de sa part et une détérioration de la relation avec l’animal.

Il est indispensable que les adultes comme les enfants apprennent à décoder le langage canin afin d’éviter des agressions par morsure.  Il y a malheureusement une nette augmentation d’accidents d’agression et de morsures sur un membre de la famille.. Ce qui engendre abandon ou euthanasies.                                       Une réelle prise de conscience est nécessaire afin que tous apprennent  et comprennent le fonctionnement d’un chien. Ce n’est ni un jouet, ni une peluche que l’on manipule et malmène à son gré.

Voici quelques exemples de signaux d’apaisement que vous pouvez observer et utiliser

Tourner la tête

Le chien tourne la tête quand un autre chien s’approche de lui et ceci afin de l’apaiser.

Conseil pour l’humain : Si un chien a peur et commence à aboyer ou à grogner à votre encontre, tournez la tête de côté. Cela l’aidera à se sentir mieux

Plisser les yeux

Le chien peut l’ utiliser quand il regarde quelqu’un directement, mais qu’il ne veut pas paraître menaçant.

Conseil pour les humains : beaucoup de chiens supportent mal le contact visuel direct car ils prennent cela pour une menace. Vous pouvez donc l’utiliser pour travailler l’exercice du contact visuel afin de rendre le contact plus doux et plus amical.

 

Se détourner

Pour le chien tourner de côté ou le dos à quelqu’un est très apaisant. Ce signaux d’apaisement est utilisé quand un congénère grogne à son encontre ou se comporte de façon menaçante comme par exemple s’il court vers lui trop rapidement.  Il emploiera le même comportement si vous vous dirigez vers lui et qu’il sent que vous êtes en colère ou si vous employez un ton de voix très agacé ou si vous vous dirigez vers lui et que vous êtes en colère.

Conseil pour l’humain : A utiliser si un chien montre des signes de nervosité ou d’agressivité envers vous ou si vous vous approcher d’un chien que vous ne connaissez pas et qui devient nerveux. S’il vous saute dessus, détournez-vous et en règle générale il s’arrêtera. Si votre chien vous saute dessus, tournez-lui le dos, cela l’apaisera. 

Je vous ai donné quelques exemples de signaux d’apaisement afin que vous compreniez bien le sens et la signification des postures corporelles.                                                                                                                                                                        Il n’existe pas de relation harmonieuse quand elle est à sens unique. Une bonne relation se crée sur une communication réciproque et un respect mutuelle.

Vanessa JACQUEMIN - HARMO'NIMAL

Comportementaliste Canin à Rambervillers dans les Vosges  (article écrit pour Comportementaliste pour tous)

Du lundi au samedi : 10h00 - 18h00

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